L'Homme de la Mancha, M. Leigh

Ce n'est pas tous les jours qu'une comédie musicale à succès de Broadway se produit en Autriche, mais c'est la surprise qui attend le public de l'Opéra populaire de Vienne.

L'Homme de la Mancha est écrit par Dale Wasserman, le dramaturge américain qui a adapté à la scène Vol au-dessus d'un nid de coucou, le roman révolutionnaire de Ken Kesey. La musique et les paroles, y compris le tube The Impossible Dream, sont quant à elles l’œuvre de Mitch Leigh et Joe Darion.

Après une avant-première dans le Connecticut, L'Homme de la Mancha est créé le 22 novembre 1965 à l'ANTA Washington Square Theatre dans le quartier new-yorkais de Greenwich Village. La comédie musicale est ensuite transférée à Broadway le 20 mars 1968, tout d'abord au Martin Beck Theatre puis à l'Eden Theatre et enfin au Mark Hellinger Theatre. Au total, la comédie musicale est restée à l'affiche durant plus de six ans et a été donnée plus de deux mille fois en représentation.

La scène d'ouverture de la comédie musicale nous présente un Cervantès en prison, dans l'attente de son jugement face à l'Inquisition espagnole. Cherchant à sauver des griffes de ses camarades prisonniers le premier manuscrit du Don Quichotte qu'il est sur le point de publier, il décide de monter une pièce de théâtre basée sur le roman, en jouant lui-même le rôle du délirant Alonso Quijana qui a perdu la tête à force de lire des contes de chevaliers héroïques. L'idée originale qu'a Wasserman de placer son protagoniste dans un monde imaginaire, digne de Cervantès lui-même, déclenche une série d'aventures fantastiques tirées du roman, qui prennent vie grâce aux magnifiques chansons composées par Leigh et Darion.

Dans le roman original, le lecteur prend facilement pitié de Don Quichotte qui perd complètement le sens des réalités. La comédie musicale, qui est merveilleusement inspirante, propose une interprétation différente de l'histoire, Cervantès donnant à ses compagnons de cellule l’occasion, même pour un court instant, d'échapper aux circonstances horribles dans lesquelles ils se trouvent.

Le succès de la comédie musicale a mené à la création en 1972 du film du même nom, avec en vedette le grand Peter O'Toole dans le rôle central de Cervantès et Don Quichotte. À l'occasion du cinquantième anniversaire de la création de la comédie musicale, c'est au tour de Robert Meyer, le directeur artistique de l'Opéra populaire de Vienne, de se mettre dans la peau de L'Homme de la Mancha.

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