Fürst Igor, A. Borodin

Fürst Igor war Alexander Borodins einzige Oper; angesichts der Geschichte ihrer Entstehung können wir uns glücklich schätzen, sie überhaupt genießen zu dürfen. Möglicherweise wurde er von der Größe der Aufgabe schier überwältigt; vielleicht hing es auch damit zusammen, weil er sich in erster Linie als Wissenschaftler sah und die musikalische Komposition beinahe lediglich als Hobby betrachtete; doch bemerkenswerterweise, trotz seiner Arbeit an Fürst Igor für ganze 18 Jahre, schloss Borodin ihn nie ab, und so fiel es einer Reihe seiner russischen Komponistenkollegen, vor allem Nikolai Rimski-Korsakow und Alexander Glasunow, zu, Prinz Igor auf die Bühne zu bringen.

Ungeachtet seiner epischen Ausmaße ist Fürst Igor eine einfache Geschichte um Heldentum und Verrat. Zwischen Igor, Herrscher des russischen Stadtstaates Putywl, und dem Khan der Polowetzer, einem Nomadenvolk aus Zentralasien, kommt es zum Kampf. Er wird gefangen genommen, doch die tatsächliche Bedrohung für ihn kommt von seinem Schwager Galitzky, der, unter Ausnutzung von Igors Abwesenheit, beabsichtigt, ihn zu stürzen und sich selbst zum Herrscher von Putywl auszurufen. Fürst Igor entkommt, doch wird er nach Galitzkys Intrige Putywl so vorfinden, wie er es verlassen hat?

Zuweilen überstrahlt ein einziges Musikstück die Arbeit, von der es stammt. Seit vielen Jahren genossen die umjubelten Polowetzer Tänze ein Eigenleben außerhalb der Oper: sie wurden in vielen Aufführungen des Ballets Russes von Sergei Djagilew präsentiert, welche Paris in den ersten Jahrzehnten des zwanzigsten Jahrhunderts im Sturm eroberten; sie stellten eines der Lieder für das erfolgreiche Broadway-Musical Kismet; und wurden sogar für die Eröffnungszeremonie der Olympischen Winterspiele 2014 in Sotschi verwendet.

Doch letztlich hat die Oper noch viel mehr zu bieten als die berühmten Tänze, die sie uns gebracht hat: an Fürst Igor ist bemerkenswert, wie Borodin auf so brillante Weise zwei sehr unterschiedliche musikalische Konzepte zusammenführt: eines, das die russische Seele zum Ausdruck bringt, indem er Melodien, abgeleitet von Volksliedern seiner Heimat, verwendet, während er einen anderen, exotischeren Stil benutzt, um die Polowetzer darzustellen, voller Chromatik, die von einem europäischen Publikum mit asiatischer Musik in Verbindung gebracht wird.

Uraufgeführt 1890 am 23. Oktober (nach dem Julianischen Kalender, der zu dieser Zeit in Russland gültig war; am 4. November im weit häufiger verwendeten Gregorianischen Kalender) am Mariinski-Theater in Sankt Petersburg, haben diejenigen, die sich glücklich schätzen dürfen, an die Volksoper Wien zu kommen, die Möglichkeit, Borodins große Opern noch einmal zu genießen.

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